75 ans du CAB Namur-Luxembourg

75 ans du CAB Namur-Luxembourg

 28 janvier 2011 Le 28 janvier dernier, s’est déroulée à l’Auditoire des Mutualités Chrétiennes à Namur la soirée d’ouverture officielle des activités marquant le 75ème anniversaire du Club Alpin Belge Namur-Luxembourg. Quelques 80 personnes nous ont fait l’honneur de leur présence, marquant ainsi l’intérêt qu’elles portent à notre Club. Parmi celles-ci, de nombreux « anciens » dont André Pierlot et Georges Janty, respectivement président et secrétaire de notre Section Namur-Luxembourg jusqu’en 2003. Jean Hermans, actuel président du CAB, accompagné de membres de la Fédération, les présidents de Liège et du Hainaut ainsi que plusieurs représentants de CMBEL et du KBF étaient également parmi nous. Dans une brève allocution, notre président Grégory a d’abord remercié les participants pour leur présence (et dans les deux langues svp !) Il a ensuite évoqué en quelques mots notre riche passé et a présenté le programme des activités 2011, démontrant ainsi le dynamisme qui permet toujours à notre club d’évoluer dans la lignée de nos anciens. Vint ensuite la projection de trois courts métrages qui illustrèrent successivement les débuts de l’alpinisme, l’escalade de haut niveau en falaise et une expédition ambitieuse en haute montagne. 

  • « Le Cervin 1901 », d’Alexandre Seiler.
  • « Power of Jam », de Sean Villanueva avec son complice Nicolas Favresse.
  • « Makalu 8 463 m - 2008 », de Jean-Luc Fohal et Joao Garcia.

 Après ces trois projections, saluées comme il se doit par des applaudissements nourris, un verre de l’amitié réunit tous les participants. Ce fut l’occasion de chaleureuses retrouvailles qui permirent d’évoquer des souvenirs, de commenter la soirée, de faire des projets, … L’ambiance joyeuse qui s’en est dégagée, suffit à prouver si besoin en était, la réussite de cette soirée. Remontée dans le temps Revenons maintenant sur l’origine et les 75 ans d’histoire du CAB Namur-Luxembourg. C’est notamment grâce aux notes de Georges Janty que cette synthèse a pu être rédigée. Qu’il en soit remercié ici. L'origine de la section namuroise du Club Alpin Belge (CAB) se situerait fin 1936. A cette époque, les rochers du Néviau sont découverts par Camille Fontaine et Xavier de Grunne. Ils ouvrent les premières voies et y entraînent les premiers Namurois : Henri Boreux, Jean Gauthier, Jules Guillaume, Pierre Wathelet,… Notons qu'à cette époque, c'était bien souvent le scoutisme qui amenait des membres au CAB et des adeptes à l'alpinisme. L'intense activité déployée avant la guerre est ralentie pendant celle-ci jusqu'en 1942. En 1942-1943, des jeunes arrivent aux rochers de Néviau : André Focquet, Jean Hers, André Pierlot, Marcel Van Heyden, Armand de Wasseige. Un travail quotidien et acharné est accompli, de nombreuses nouvelles voies sont ouvertes. Après la guerre, les Namurois forment un groupe très actif que l'on pourrait qualifier de section. Les premières écoles d'escalade sont organisées. Les frères Jojo et Loulou Didot et Hubert Schindfessel renforcent bientôt l'équipe existante. Toutes les possibilités de voies sont exploitées. Jojo et Loulou devaient s'illustrer plus tard dans les Dolomites. Déjà en 1952, pour leur première visite, ils réussirent la face Nord de la Cima Ovest du Lavaredo, une des voies les plus dures à l'époque. En 1945, l'abbé Hamels, membre du « Centre Routier Alpin », rencontre les Namurois et avec eux organise une première sortie en montagne à Kandersteg et à Trient en Suisse. Des courses de neige et de rochers sont réussies dont la traversée complète des Aiguilles Dorées. En 1946, le CAB envoie deux Namurois, André Focquet et André Pierlot à l'École Nationale d'Alpinisme à Chamonix. Ils y suivent des cours avec Armand Charlet, Jean Franco, Lionel Terray, Léon Couttet,... André Focquet y a obtenu par la suite, son brevet d'aspirant guide. A l'initiative d’André Focquet, Jean Longtain, André Pierlot et Hubert Schindfessel, des contacts sont pris avec Maurice Martin, auteur de plusieurs guides d'escalades du Club Alpin Français en vue de la réalisation d'un guide des rochers belges pour le compte de la section de Namur. Les topos de Néviau et de Freyr étaient presque terminés quand Pierre de Raditsky en reprend l'idée à l'échelon national. Ce guide sort de presse à Profondeville en mars 1957. En 1961, la section perd un de ses principaux animateurs en la personne d'André Focquet disparu lors de l'expédition au Groenland dans la région d'Umanak. Après quelques mois de léthargie et une amorce de collaboration voire d'association avec la section du Hainaut fin 1962, la section est relancée à l'occasion d'une réunion qui se tient à Namur le 19 mars 1963. A côté d'anciens qui assureront la continuité, de nouvelles figures apparaissent. Ils vont fortement influencer l'esprit de la section au cours des années suivantes et seront à la base de ce que nous vivons encore actuellement. Il existait déjà à cette époque, un esprit purement namurois basé essentiellement sur la camaraderie, l'accueil le plus large et la bonne humeur. Accorder à l'escalade le sérieux indispensable, faire passer la sécurité avant l'exploit, maintenir le bénévolat, ... mais sans se prendre trop au sérieux et ne jamais rater l'occasion de rire un bon coup et de bien s'amuser. Jean Longtain avait tout dans son caractère pour assurer ceci. Il le fait avec André Pierlot comme président et Jacques Slegten comme trésorier. Il sera aidé par Monique Janty, Gaston Bebronne et M. Guillaume. Quelques années plus tard, Georges Janty reprend le secrétariat ; l'improvisation fait place à l'organisation méthodique. Des activités spécifiques à la section voient le jour : randonnée annuelle Namur-Freyr, participation à la « Marche Marlagne », banquet de la section, ... et enfin le rassemblement d'alpinistes en Oisans qui se déroule chaque année en juillet, matérialisant les souhaits de plusieurs dirigeants du CAB. Georges Janty s'en voit confier la direction en 1964. Petit à petit, ce rassemblement sera considéré comme une organisation propre à la section de Namur. Presque chaque année, une première et l'une ou l'autre très grande course s'ajoutent au palmarès. Au « stage d'Oisans » s'ajouteront à partir de 1974 des séjours en Corse qui rencontrèrent un vif succès.A toutes ces activités, il fallait un support d'informations qui fixe les rendez-vous des activités, tienne les membres au courant de la vie de la section et relate les récits fournis par certains d’entre eux. En 1966, débute la publication régulière d'un périodique propre à la section : « Namur-Informations » à raison de près de 6 numéros par an. Les expéditions Mais bientôt, le « noyau » de l'Oisans éprouva le besoin de changer d'air et de se mesurer avec les problèmes propres aux expéditions. Il faudra deux séjours au Kenya, à la « Mount Kenya Expédition » pour réussir la directe de la face Nord-Est du Mont Kenya. Cette grande première, presque ignorée dans les milieux du CAB, a obtenu un grand retentissement près des grimpeurs Anglais et Américains. A l'occasion de ces séjours, le Kilimandjaro est aussi gravi et de nombreuses réserves sont parcourues. En 1980, une expédition part pour la Bolivie avec divers objectifs situés dans la Cordillère Royale. Deux groupes se sont rendus au Népal en 1981 et 1987. Ils rentrèrent au pays après avoir parcouru les principales vallées du Khumbu et approché de très près les plus grands sommets. Au tournant du millénaire, notre section puis notre club renoue avec les expéditions grâce à l’initiative de Jean Tafforeau et Alain Thomas. Il y aura le Chopicalqui au Pérou en 2000 et le Belgian Himlung Himal en 2003. Mentionnons aussi en octobre 2004 le Wadi Rum en Jordanie et la Croatie en 2010 organisés par Pierre Ciparisse.  Pérou 2000                                                                                        Himlung Himal 2003    Des années 1980…  Fin 1982, a été inauguré le local de la section. Mis en chantier en 1980 quelques jours avant le départ pour la Bolivie, il fut construit au hasard des temps libres de quelques membres et fruit de l'obstination de Georges Janty. Il sera pendant près de 25 ans la « Maison » de tous les alpinistes namurois, un refuge et un lieu de rencontre pour tous ceux qui s'intéressent à l'escalade et à la montagne sous tous les aspects. Depuis 1984, la section organise un stage d'escalade en août. Il vise à offrir une activité intéressante aux jeunes en vacances et à permettre aux autres de se perfectionner dans un temps relativement court. L’encadrement en est assuré par des bénévoles. L'activité des fondateurs du CAB était essentiellement orientée vers la montagne, sa fréquentation sportive et son étude scientifique. Elle a évolué au fil des années, bien souvent lentement, influencée par la vie sociale et les circonstances politiques. Et puis, subitement, elle a explosé, elle s'est diversifiée d'une manière extraordinaire : escalade avec différentes règles, blocs, murs, compétition, montagne traditionnelle, de haut niveau, expéditions,... L'escalade, entre autres, rencontre dans nos régions favorisées un succès extraordinaire. Il faut nous repenser sans cesse, adapter notre gestion, nos besoins, façonner un nouveau visage en fonction de l'époque actuelle. … aux années 2000 Fin 2001, à l’initiative de Vincent Biernaux, Carine Pallant, Patrick Collot et Jean-Pierre Foglia, le groupe « Nature & Montagnes » voit le jour. Il rassemble des jeunes de 8 à 12 ans pour leur faire découvrir, de manière ludique et en toute sécurité, l’escalade, la montagne, la nature, la randonnée et les aventures entre copains. La fin de l’année 2003 sera marquée par le départ de Georges Janty, notre dévoué secrétaire qui, après plusieurs décennies comme animateur et gestionnaire de la section, a décidé de tourner la page et de laisser la place à un nouveau comité. André Pierlot, notre président, a aussi pris la décision de se retirer. Le 1er janvier 2006 verra hélas la disparition de Monique Janty qui fut très active aux côtés de son mari Georges dans la conduite de la section de Namur-Luxembourg. A partir de 2004, Xavier Slypen assurera la présidence. Pierre Massart et Jacques Ciparisse prennent en charge la revue « Namur-Informations ». A l’initiative de Christian Massart et Jean-Marc Dunstheimer, le groupe « Neige & Montagne » est créé et organise un calendrier d’activités de ski de randonnée couvrant toute la saison hivernale. En mars 2005, nous renouons avec une vieille tradition : le souper de la section qui redevient annuel. Au premier trimestre 2006, la revue de notre section changera de nom et deviendra « Horizon Vertical », un nom plébiscité à une large majorité lors de notre Assemblée Générale. Mais l’année 2006 sera aussi celle d’un changement majeur. Le 9 juin, notre section devient officiellement le « Club Alpin Belge Namur-Luxembourg ASBL », rattaché au CAB devenu Fédération. Notre ASBL compte huit administrateurs. Les statuts sont publiés au Moniteur Belge le 28 juin. Lors de l’Assemblée Générale du 11 février 2007, les membres du Conseil d’Administration sont officiellement élus. Jean-François Delvigne prend en charge le site Internet de notre Club et lui donne une nouvelle impulsion. 2008 verra un nouveau changement important. Xavier Slypen qui, avec son équipe, avait repris les commandes de la section jusqu’à son passage en ASBL, décide de passer la main. Entre-temps, de nouveaux administrateurs ont rejoint le Conseil d’Administration et parmi ceux-ci, Grégory Deleau s’est proposé pour reprendre le poste de président. Et maintenant… Quelles sont les activités phare actuelles ? Que reste-t-il de nos valeurs du début ? Nos activités ont pris la forme de rencontres où prime la camaraderie et où les plus expérimentés, dont des moniteurs brevetés, transmettent leur passion et leur expérience. Nous nous retrouvons le dimanche pour des sorties d’escalade sur les rochers belges et/ou pour des randonnées. Des ateliers techniques permettent également de rafraîchir les connaissances, notamment en termes de sécurité. En plus du rassemblement d’alpinistes en Oisans pris en charge par Chantal Ghyse, nous organisons chaque année un séjour dans les Calanques. Le stage d’escalade au 15 août remporte toujours un très vif succès. Plus actif que jamais et dans la lignée de son riche passé le Club Alpin Belge Namur-Luxembourg peut affirmer sans conteste qu’il a su préserver le caractère foncièrement bénévole qui a toujours fait sa spécificité.